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Shadow of the Tomb Raider: DEMO REVIEW


Last Thursday, April 26, 2018, I had the opportunity to be invited by Crystal Dynamics to the reveal event of the new game of the Tomb Raider franchise that will be titled "Shadow of the Tomb Raider" in "The Welsh Chapel" in the city of London.

For such a special event, the place of the celebration had been decorated with Mexican elements as characteristic as the celebration of the "Día de Muertos" with colorful skulls, crosses and candles, as well as many Mayan elements and vegetation characteristic of the jungle. The game itself will focus precisely on that type of elements to carry out the third adventure and the conclusion of the storyline started with the reboot of Tomb Raider in 2013.


With the official model of Tomb Raider Underworld, Alison Carroll


Attendees had the opportunity to play the first demo of Shadow of the Tomb Raider (on Xbox One) which moves the action to Cozumel, Mexico. Place that had already been marked by Lara Croft on the map at the end of “Rise of the Tomb Raider” where there was a circle between New Spain, the Yucatan Peninsula and Cozumel where she already anticipated the place of her next search for Trinity.

Lara arrives in Cozumel, the day of the celebration of "Día de Muertos”, accompanied by her friend Jonah where they are both talking on the terrace of a bar called "La Casa Mexicana" where Lara on maps shows her research of Trinity and anticipates that they will have to go to the Amazon, specifically to the area of ​​the Amazon belonging to Peru. Just at that moment, reveals the recording that had already been revealed by Crystal Dynamics about the pink dolphins characteristic of the area.

Trinity has reached Cozumel in search of the dagger and the box that contains it belonging to the Mayan god of creation and destruction, there, the secret organization is killing local archaeologists to get the whereabouts of the artifact and untie it the destruction of current civilization through cataclysms in order to create a new society and govern it. Lara, to go unnoticed among those attending the "Día de Muertos" celebrations and for Trinity not to recognize her, decides to disguise

herself with a poncho and a skull mask to enter the guards to the archaeological sites, all set with Mexican background songs and local people speaking in Spanish. Once she manages not to be seen, she emerges from the disguise revealing a combat outfit composed of long green and black pants and a blue T-shirt. This time we can see Lara more muscled than in “Rise of the Tomb Raider” demonstrating greater strength than in previous installments.

Lara will go through some jungle areas in the middle of the night and a cliff, rappelling hanging on a rope and even walking along the walls in the style of "Tomb Raider Anniversary" until she manages to access a cave where she will have to immerse herself in the water. Lara's ability to swim is much better than in “Rise of the Tomb Raider” and finally you can do it in a free way as in classic games.

While swimming to get to the area of ​​the Mayan temple, Lara is attacked by a moray fish which is wrapped in her body but she manages to remove it from her and cross the rocks that come detaching closing the exit to the surface. Once he gets it Lara discovers the Mayan temple that he was looking for and to access its top she must solve several puzzles of hanging platforms. Several animals live inside the cave, like rats that flee when there are landslides or bats that leave caves in flock. When Lara is at the top of the Mayan temple inside the cave (similar to the idea of ​​the Himiko temple of the new Tomb Raider movie) Lara finds the artifact, the dagger that the Trinity was looking for along with some Mayan engravings in the walls of the temple that anticipate the catastrophes that will occur if someone takes the temple artifact: Tsunamis, earthquakes and volcanic eruptions. Lara does not interpret the warnings well in time and takes the artifact which makes the Mayan prophecy untie and Lara understand it by asking herself "What have I done?" With a huge sense of guilt for having been the one unleash the chaos when really what she wanted to do was to avoid it. We have at this moment an approach to history that is very reminiscent of "Tomb Raider: The Last Revelation" where Lara is also the cause of chaos when trying to recover an artifact. Our archaeologist has to escape from the temple with the object because Trinity is following her, what originates a series of battles against mercenaries until they reach an area where they finally catch her, take away her dagger and accuse her of causing chaos by having taken the dagger without the box that contained it and thereby unleash the prophecy.

Lara can not avoid feel very guilty and that is when the first prophecy is fulfilled, a devastating tsunami begins to destroy the town and its inhabitants die, try to escape from their homes, drown, everything is chaos and destruction while Lara is dragged by water. Our protagonist decides to submerge and enter diving in a supermarket to shorten the path and exit through the water and run through the roofs of houses. Visualize Jonah on top of one of the rooftops where he is helping the victims of the catastrophe by moving them by helicopter. Lara manages to get to Jonah and explains that it has been all his fault because of the prophecy, Jonah discusses with Lara because he tells her that not everything that happens in the world should revolve around her and do not believe her. The demo ends with a shot of Lara observing the town submerged in chaos and destruction while she contemplates it astonished and on her knees, impotent, desperate.


The modeling of Lara Croft is the same as the one we saw earlier in "Rise of the Tomb Raider" as well as the graphics of the game are very similar to its previous game. We see a graphic evolution similar to what we could see in the time of Core Design with Tomb Raider II and Tomb Raider III. The mechanics of the game, movements, camera, control ... ect. They are also very similar to "Rise".

It highlights a fabulous work of recreation of Mexican culture through the "Día de Muertos" celebration which fills the game with color and festive atmosphere, something very similar to what we watched recently in the movie "Coco" and that besides, something that never been present before in Tomb Raider.

Movies that may have inspired the game.

Another of the most epic moments of the demo is when the tsunami begins where we see how palm trees and houses succumb to the destruction in an amazingly well done way.

During the event also announced the editions that would go on sale of the game: "Standard Edition", "Croft Edition", "Steelbook Edition" and "Collector's Edition" where I must say that I was very disappointed with the design of the steelbook edition which I find again uncharacteristic as it had already happened in the Xbox collector edition of "Rise of the Tomb Raider". On the other hand I highlight the wonderful collector's edition that also comes with a figure and that meets the expectations of the most diehard fans.

Overall the game looks great and I'm sure it will please the fans and the players, I think that to offer a complete gaming experience in this new release, they will need to incorporate elements such as vehicles, the Croft Manor or the double pistols to meet the wishes of all the fans and thus offer the most outstanding playable experience with respect to the two previous games and in passing give the players what they have been demanding for so long and that in the end it is necessary to offer a complete and current product in addition to take a step forward in the narrative of the origin of Lara Croft.

I want to publicly thank Crystal Dynamics for taking me to the event and give me this wonderful opportunity as well as congratulate Eidos Montreal and Square Enix for the game and the splendid organization and setting of the event that make it an unforgettable night. Really thanks to all of you.


El pasado jueves 26 de Abril de 2018 tuve la oportunidad de ser invitado por Crystal Dynamics el evento de revelación del nuevo juego de la franquicia de Tomb Raider que llevará por título “Shadow of the Tomb Raider” en “The Welsh Chapel” en la ciudad de Londres.

Para tan especial evento, el lugar de la celebración había sido decorado con elementos mexicanos tan característicos como la celebración del “Día de Muertos” con calaveras de colores, cruces y velas, así como muchos elementos mayas y de vegetación característicos de selva y es que el propio juego va a centrarse precisamente en ese tipo de elementos para llevar a cabo la tercera aventura y la conclusión del hilo argumental iniciado con el reboot de Tomb Raider en el año 2013.


Junto con la modelo oficial de Tomb Raider Underworld, Alison Carroll.


Los asistentes tuvimos la oportunidad de jugar a la primera demostración de Shadow of the Tomb Raider (en Xbox One) el cual traslada la acción hasta Cozumel, México. Lugar que ya había sido marcado por Lara Croft en el mapa en el final de Rise of the Tomb Raider donde había un círculo entre Nueva España, la península de Yucatán y Cozumel donde ya nos anticipaba el lugar de su próxima búsqueda de La Trininidad.

Lara llega a Cozumel, el día de la celebración del “Día de Muertos, acompañada de su amigo Jonah en donde ambos están hablando en la terraza de un bar llamado “La casa Mexicana” donde Lara en unos mapas le enseña sus investigaciones sobre La Trinidad y anticipa que van a tener que ir al Amazonas, concretamente a la zona del Amazonas perteneciente a Perú. Justo en ese momento se desvela la grabación que ya había sido revelada por Crystal Dynamics sobre los delfines de color rosa característicos de la zona.

La Trinidad ha llegado a Cozumel en busca de la daga y la caja que la contiene pertenecientes al dios maya de la creación y la destrucción, allí, la organización secreta esta asesinando a los arqueólogos locales para conseguir el paradero de dicho artefacto y con él desatar la destrucción de la civilización actual por medio de cataclismos con el fin de crear una nueva sociedad y gobernarla. Lara, para pasar inadvertida entre los asistentes a las celebraciones del “Día de Muertos” y para que La Trinidad no la reconozca, decide disfrazarse con un poncho y una máscara de calavera para adentrarse entre los guardias hasta las zonas arqueológicas, todo ello ambientado con canciones mexicanas de fondo y habitantes locales hablando en español. Una vez logra no ser vista, se desprende del disfraz revelando un atuendo de combate compuesto por pantalones largos de color verde y negros y una camiseta de color azul. En esta ocasión podemos ver a Lara más musculada que en Rise of the Tomb Raider demostrando mayor fuerza que en entregas anteriores.

Lara recorrerá algunas zonas de selva en medio de la noche y un acantilado, haciendo rapel colgándose de una cuerda e incluso caminando por las paredes al más puro estilo “Tomb Raider Anniversary” hasta que logra acceder a una cueva donde tendrá que sumergirse nadando en el agua. La habilidad de Lara a la hora de nadar esta muchísimo mejor realizada que en Rise of the Tomb Raider y por fin podrá hacerlo de manera libre como en los juegos clásicos.

Mientras nada para llegar a la zona del templo maya, Lara es atacada por una morena la cual se enrolla en su cuerpo pero ella logra quitársela de encima y atravesar las rocas que van desprendiéndose cerrándole la salida a la superficie. Una vez lo consigue Lara descubre el templo maya que andaba buscando y para acceder a su cima deberá resolver varios puzles de plataformas colgantes. Varios animales viven en el interior en la cueva, como ratas que huyen cuando hay desprendimientos o murciélagos que salen de cuevas en bandada. Cuando Lara se encuentra en la cima del templo maya del interior de la cueva (similar a la idea del templo de Himiko de la nueva película de Tomb Raider) Lara encuentra el artefacto, la daga que andaba buscando la Trinidad junto con unos grabados maya en las paredes del templo que anticipan las catástrofes que ocurrirán si alguien se lleva el artefacto del templo: Tsunamis, terremotos y erupciones volcánicas. Lara no interpreta bien los avisos a tiempo y coge el artefacto lo cual hace que la profecía maya de desate y Lara lo comprenda preguntándose a si misma “¿Qué he hecho?” con un enorme sentimiento de culpa por haber sido ella quien desate el caos cuando realmente lo que quería hacer era evitarlo. Tenemos en este momento un planteamiento de la historia que recuerda mucho a “Tomb Raider: The Last Revelation” donde Lara es también la causante del caos al tratar de recuperar un artefacto. Nuestra arqueóloga tiene que escapar del templo con el objeto pues La Trinidad la esta

siguiendo lo que origina una serie de combates contra mercenarios hasta llegar a una zona donde finalmente la atrapan, le quitan la daga y la acusan de causar el caos por haber cogido la daga sin la caja que la contenía y con ello desatar la profecía. Lara no puede evitar sentirse muy culpable y es entonces cuando se cumple la primera profecía, un devastador tsunami comienza a arrasar el pueblo y sus habitantes mueren, tratan de escapar de sus casas, se ahogan, todo es caos y destrucción mientras Lara es arrastrada por el agua. Nuestra protagonista decide sumergirse y entrar buceando en un supermercado para acortar el camino y salir por otra parte del agua y correr por los tejados de las casas. Visualiza a Jonah en lo alto de uno de los tejados donde esta ayudando a las víctimas de la catástrofe trasladándolas en helicóptero. Lara logra llegar a Jonah y le explica que ha sido todo culpa suya debido a la profecía, Jonha discute con Lara porque le dice que no todo lo que ocurre en el mundo debe girar en torno a ella y no la cree. La demo finaliza con un plano de Lara observando el pueblo sumergido en el caos y la destrucción mientras ella lo contempla atónita y de rodillas, impotente, desesperada.


El modelado de Lara Croft es igual al que vimos anteriormente en “Rise of the Tomb Raider” así como los gráficos del juego son muy similares a su anterior entrega. Vemos una evolución gráfica similar a lo que pudimos contemplar en la época de Core Design con Tomb Raider II y Tomb Raider III. Las mecánicas del juego, movimientos, cámara, control…ect. también son muy similares a “Rise”.

Destaca un fabuloso trabajo de recreación de la cultura mexicana a través de la fiesta del “Día de Muertos” la cual llena de color y ambiente festivo el inicio del juego, algo muy similar a lo que vimos recientemente en la película “Coco” y que además nunca había estado presente anteriormente en Tomb Raider.

Películas que pueden haber inspirado el juego.

Otro de los momentos más épicos de la demo es cuando comienza el tsunami donde vemos como palmeras y casas sucumben a la destrucción de manera asombrosamente bien realizada.

Durante el evento también se anunciaron las ediciones que se pondrían a la venta del juego: “Standard Edition”, “Croft Edition”, “Steelbook Edition” y “Collector´s Edition” donde debo decir que me sentí muy decepcionado con el diseño de la edición steelbook el cual me vuelve a resultar poco característico como ya había sucedido en la edición coleccionista de Xbox de “Rise of the Tomb Raider”. Por otro lado destaco la maravillosa edición coleccionista que además viene con una figura y que cumple con las expectativas de los fans más acérrimos.

En general el juego tiene una pinta estupenda y estoy seguro de que gustará mucho a los fans y jugadores causales, opino que para ofrecer una experiencia de juego completa en esta nueva entrega deberán incorporar elementos como vehículos, la mansión Croft o las dobles pistolas para cumplir los deseos de todos los fans y ofrecer así la experiencia jugable más destacable con respecto a las dos entregas anteriores y de paso dar a los jugadores lo que tanto tiempo llevan demandando y que en el fondo es necesario para ofrecer un producto completo y actual además de dar un paso adelante en la narrativa del origen de Lara Croft.

Quiero agradecer públicamente a Crystal Dynamics por llevarme al evento y darme esta oportunidad maravillosa así como felicitar también a Eidos Montreal y a Square Enix por el juego y la organización espléndida y ambientación del evento que lo convierten en una noche inolvidable. Gracias de verdad a todos.

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Illustration: Lara´s face by the artist Leon de Leon.

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